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Salt Lake City (Utah)

ESA - Immagine della settimana: Puzzle di Utah (6 Marzo 2016)

L’immagine satellitare a falsi colori che pubblichiamo questa settimana è stata acquisita il  20 agosto scorso da Sentinel-2A  e ci  mostra  la città di Salt Lake ed i suoi dintorni, nello stato dello Utah (guardala/scaricala in alta risoluzione).
 
La città di Salt Lake è la capitale dello Utah (Stati Uniti) e sorge a  1300 m di altitudine, delimitata dalle acque del Gran Lago Salato e dai picchi della catena montuosa di Wasatch, che si erge oltre i 1600 m al di sopra del fondo della valle di Salt Lake.

Il Grande Lago Salato, visibile in parte sul lato sinistro dell’immagine, è il più esteso lago di acqua salata dell’ emisfero occidentale. A causa della bassa profondità le sue dimensioni mutano fortemente. Le zone di colore blu più chiaro indicano bacini di evaporazione solare ai margini del lago, nei quali si producono sale e salamoia.

Il lago contribuisce annualmente all’economia dello Utah con una cifra che si stima intorno ad 1.3 miliardi di dollari, inclusa la produzione di gamberetti artemia salina, l’industria di estrazione mineraria e le attività ricreative.

Nonostante sia spesso soprannominato il “Mar Morto d’America”, il lago fornisce habitat a milioni di uccelli locali, gamberetti artemia salina, specie volatili acquatiche e costiere.

Nel 1904 è stata realizzata la sopraelevata Southern Pacific allo scopo di creare un rapido collegamento che attraversasse il lago e che è visibile nella sezione più alta della foto. Questa infrastruttura agisce anche da diga, dove la parte più a nord del lago diventa maggiormente salina rispetto a quella più a sud poichè i laghi Jordan, Weber e Bear fluiscono  a sud.

Per apprezzare meglio questa circostanza si può mettere a confronto  la naturale colorazione composita dell’area in oggetto. Utilizzando questa particolare configurazione di bande le differenze nell’acqua si rendono più evidenti, a fronte – tuttavia- dello svantaggio di perdita di efficienza della banda infrarossa nel monitoraggio della vegetazione.

Le montagne e numerosi parchi appaiono in varie sfumature di rosso, proprio a causa di questa particolare combinazione di bande in falsi colori. Questa circostanza fa capire quanto il sensore multispettrale installato a bordo di Sentinel-2A sia sensibile alle differenze di concentrazione di clorofilla, fornendo in tal modo informazioni chiave sulla salute della vegetazione.

I ritorni grigi e bianchi visibili lungo il centro dell’immagine mostrano la città di Salt Lake, dove risiedono circa 190 mila  abitanti e che è sede nei suoi dintorni di  importanti attività minerarie,  che permettono in particolare la produzione di rame, oro, platino, argento, piombo, assieme a differenti tipi di sali provenienti dal lago.


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Puzzle of Utah

In this false colour image from 20 August, Sentinel-2A brings us to Utah’s Salt Lake City and surroundings (view/download it in Hi-Res).

Utah’s capital in the United States, Salt Lake City, sits at 1300 m, bordered by the waters of the Great Salt Lake and the peaks of the Wasatch Range, which rise over 1.6 km above the Salt Lake valley floor.

The Great Salt Lake, partly visible on the left side of the image, is the largest salt-water lake in the Western Hemisphere. Owing to its shallowness, its size shifts substantially. The lighter blue areas denote solar evaporation ponds at the edges of the lake, which produce salts and brine.

The lake contributes an estimated $1.3 billion annually to Utah's economy, comprising the harvesting of brine shrimp, industry in mineral extraction, and recreation.

Although it has been referred to as "America's Dead Sea”, the lake provides habitat for millions of native birds, brine shrimp, shorebirds and waterfowl.

In 1904, the Southern Pacific Causeway was built to create a shorter route across the lake, visible across the top part. This acts as a dam, where the northern end of the lake became more saline than the southern since the Jordan, Weber and Bear lakes all flow southwards.

To appreciate this better, we can compare the natural colour composite of the same area. Using this band combination the variations in the water are more evident, however, the drawback is that we lose the efficiency of the infrared band in monitoring vegetation.

The mountains and several parks appear in varying shades of red, owing to this false-colour band combination. This indicates how sensitive the multispectral instrument on Sentinel-2A is to differences in chlorophyll content, providing key information on vegetation health.

The scattered greys and whites visible along the centre of the image are the City of Salt Lake, home to some 190 000 people and to important mining operations in its surroundings, which produce copper, gold, platinum, silver, lead, and zinc among others, along with various salts from the lake.  

(Fonte: ESA - Image of the week: "Puzzle of Utah")

 

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