Lancio anticipato per la nuova coppia di Satelliti Galileo

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Il programma europeo Galileo ha anticipato il programma di lancio dei suoi satelliti nel 2016. Infatti un altro paio di satelliti di navigazione Galileo è previsto per il lancio a maggio, seguito da altri quattro che saranno lanciati contemporaneamente in autunno, portando il sistema Galileo un passo avanti verso un uso operativo.

La Commissione europea ha chiesto all'Agenzia spaziale europea (ESA) di esaminare la fattibilità di un lancio Soyuz nella prima metà dell'anno per accelerare il dispiegamento della costellazione e di aumentare la sua robustezza per la fornitura dei servizi iniziali.

Un satellite è già pronto presso il centro tecnico dell'ESA nei Paesi Bassi, e un secondo seguirà presto.

Le piattaforme satellitari sono costruite da OHB di Brema, in Germania, con i loro strumenti provenienti da Surrey Satellite Technology Ltd nel Regno Unito, che incorpora un flusso di apparecchiature ad alta tecnologia provenienti da tutta Europa.

Una volta finiti i test, i satelliti verranno trasportati allo spazioporto europeo nella Guyana francese. Un totale di 12 satelliti sono stati schierati in orbita nel corso degli ultimi quattro anni - sei nel solo ultimo anno.

La linea di produzione Galileo ha raggiunto un ritmo costante, così come i test ambientali; sei satelliti sono disponibili per il lancio in quest'anno, più di quanto inizialmente previsto, secondo il programma.

Nella seconda metà dell'anno, quattro satelliti saranno lanciati insieme per la prima volta, su un vettore Ariane 5. Questa nuova versione di Ariane 5 porterà quattro satelliti Galileo in orbita a circa 23,222 chilometri. L'orbita di destinazione finale è in realtà di 300 chilometri sotto la quota di lavoro finale della costellazione Galileo. Questo per lasciare lo stadio superiore di Ariane in una specie di "orbita cimitero", mentre i gestori dei sistemi manovreranno i quattro satelliti fino alla loro posizione di lavoro.

In caso di successo, dopo questo lancio Ariane 5 ES, a fine anno, avremo 18 satelliti Galileo in orbita.

 

(Fonte ESA)

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